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牛を殺してなにが楽しい?

2017.07.09

 今年の誕生日にもらった『ヘミングウェイ全短編』を少しずつ読んでいる。「世界初の完璧な短編全集。待望の日本語永久保存版」と帯に銘打っているように、未発表を含めたすべての短編が収められたもので、豪華な化粧ケースに入っている。デザインも秀逸。持っているだけで嬉しくなる。

 いままでにヘミングウェイの短編は何度読んだことだろう。簡潔な文体で、ストーリー性がほとんどないものが多いので、若い頃は魅力的とは思わなかった。しかし、いつしか、キリリと引き締まった文体と格闘することが快感となった。
 釣り、狩猟、闘牛、戦争、ボクシングなど、男っぽいテーマが多い。その一断面を切り裂き、人間の本質を暴き出す。それが彼の短編の特徴だろう。

 闘牛のシーンを描いた作品を読んでいるとき、マドリッドで見た闘牛を思い出した。
 スタジアムは超満員。白い手袋をはめた貴婦人も目についた。
 筋骨隆々の牡牛がスタジアムに駆けこんでくると、大きな歓声が上がる。牛は殺気だっていて、猛烈な勢いで闘牛士に襲いかかろうとする。ほんのわずかの距離を残して体をよける。それを何度か繰り返した後、闘牛士の仲間たちが槍や銛を牡牛に突き刺す。
 次第に体力を消耗する牡牛。目が血走っているのが遠くからもわかる。
 やがて、大量の血を口から吐き出す。たまらず巨躯はひっくり返り、大地にすべての体重を預ける。とどめの銛を眉間の上に突き刺されると、四肢を真っ直ぐ上空へ向かって突き上げ、ほどなくして事切れる。
 すると屍となった哀れな牡牛を引きずって場外に運ぶや、次の牡牛が登場する……。
 そういうふうにして、5頭か6頭の牡牛が殺される。
 私は途中から牡牛の方に感情移入していた。「これじゃ、不公平だ。みんなで寄ってたかって殺しているだけじゃないか。頼むから殺される前に、一矢報いてくれ」と願った。「闘牛士の腹をその偉大な角でかっさばいてもいいぞ」と。
 しかし、〝願い〟もむなしく、牡牛は次々と殺される。
 たしかに、ヘミングウェイの作品を読むと、闘牛士が命がけなのはわかる。生と死のギリギリのところに賭ける執念もすごいと思う。一瞬を生きるという緊迫感もまねはできない。
 でも、不公平だと思う。
 貴婦人がはめていた白い手袋と、牡牛がゴボッ、ゴボッと吐き出す赤い血の色が、脳裏でどうしてもそぐわなかった。
 日本人が皮膚感覚で闘牛を理解するのは難しい。
(170709 第735回 写真上はマドリッドの闘牛場。下は『ヘミングウェイ全短編』)

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Profile

髙久多美男

髙久多美男

(撮影:森 日出夫)

●1959年生まれ

●1987年、広告の企画・制作を営む株式会社コンパス・ポイントを設立

●2009年、『Japanist』を編集・発行するジャパニスト株式会社を設立(2019年1月、刊行終了)

●「遊び、学び、仕事は皆同じ」がモットー。すべからく本質を求める

■本は永遠の師匠

19世紀フランス文学から20世紀アメリカ文学、さらには現代日本文学。歴史(特に日本近代史)、あらゆる生活・芸術分野から政治・経済の分野まで、本には強いな愛着を示す

■No Music, No Life

あらゆるクラシック音楽と1950年代以降のジャズ、R&B、60年代以降のロック、ワールドミュージックなど、とにかく雑食

■生涯、美を求めたい

桃山から江戸にかけての日本美術、岡倉天心一派以降の近代絵画を特に好む。ヨーロッパの近代絵画など、こちらも雑食

■敬愛する歴史上の人物

尊敬する人物は大久保利通。ほかに幕末から明治にかけて活躍した男たち。戦国武将では武田信玄、戦後の政治家では岸信介

■思索の遊び

禅、儒学、老荘思想、マキャヴェリズムを組み合わせながら、独自の思想を構築中

■いやなもの

共産主義や日教組などの極端な左翼思想(極端な右翼も嫌い)、地球市民幻想、新興宗教

■その他

日常的に走る他、毎年夏、山に登る。体型はずっと変わらず。便利なことよりも美しさに価値を見いだす

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