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不平等条約を改正させた偉人の旧邸宅

2020.03.27

 台東区根岸に、陸奥宗光が住んでいた家がある。明治16(1883)年頃に建てられたコロニアル様式の洋館で、現存する洋式住居としては都内でもっとも古い建物のひとつだという。

 あるとき、その洋館の前に地元の有志たちの寄付によって案内板が設置されたという新聞の切り抜きが、足元に落ちた。スクラップ記事をファイルしているところから、一枚だけ落ちたらしい。

 これはすぐに行けという天からの啓示だと認識し、さっそくのこのこと出かけた。私はそういう偶然を重要視する人間だ。

 

外壁を蔦が這い、建物は朽ちかけていた。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 しかし、「ここに、あの陸奥宗光が住んでいたのか」と感興をそそるにはじゅうぶんの佇まいだ。

 今から18年ほど前、『fooga』という雑誌を創刊した頃、私は本名のほか、ふたつのペンネームを使い分けていた。ひとつは五大陸寿太郎、もうひとつは佐久良宗光。寿太郎は小村寿太郎のそれで、宗光は陸奥宗光のそれである。ふたりとも明治時代に生きた外交官で、私にとってはヒーローだ。

 小村は「ねずみ公使」と呼ばれるほど痩せ型の短躯で、貧乏を絵に描いたような風貌だが、日露戦争時のポーツマス講和会議をなしとげた偉大な男、いっぽう陸奥は「カミソリ大臣」と異名をとり、長年の懸案だった欧米諸国との不平等条約を改正させた人物である。学校の教科書にはほとんど出てこないためか、多くの日本人はふたりを知らないが、残念なことだ。今、自分がここに生きているのは誰のおかげか、それを強く認識するうえでも偉大な先人たちを顕彰する義務がわれわれ現代人にはあると思うが、ふたりとも久しく顕彰されるべき人物である。

 陸奥宗光の最後の住まいはここではなく、西ヶ原にある旧古河庭園。ここ根岸の館は、外交官として華々しい活躍をする以前の住まいだ。陸奥は明治17年から19年までイギリスに留学するが、その留守中、妻と子供たちはこの館に住んでいた。

 

陸奥宗光の妻といえば、「鹿鳴館の華」とも「ワシントン社交界の華」と呼ばれた亮子である。日本赤十字社正社員で、類まれな美貌と該博な知性によって夫をもり立てた。外交官にとって、妻の役割は絶大である。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

陸奥宗光を知るには、岡崎邦彦の『陸奥宗光』が最適。ちなみに、同じシリーズで『小村寿太郎』という本もある。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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(200327 第980回)

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高久多美男

高久 多美男

(撮影:森 日出夫)

●1959年生まれ

●1987年、広告の企画・制作を営む株式会社コンパス・ポイントを設立

●2009年、『Japanist』を編集・発行するジャパニスト株式会社を設立(2019年1月、刊行終了)

●「遊び、学び、仕事は皆同じ」がモットー。すべからく本質を求める

■本は永遠の師匠

19世紀フランス文学から20世紀アメリカ文学、さらには現代日本文学。歴史(特に日本近代史)、あらゆる生活・芸術分野から政治・経済の分野まで、本には強いな愛着を示す

■No Music, No Life

あらゆるクラシック音楽と1950年代以降のジャズ、R&B、60年代以降のロック、ワールドミュージックなど、とにかく雑食

■生涯、美を求めたい

桃山から江戸にかけての日本美術、岡倉天心一派以降の近代絵画を特に好む。ヨーロッパの近代絵画など、こちらも雑食

■敬愛する歴史上の人物

尊敬する人物は大久保利通。ほかに幕末から明治にかけて活躍した男たち。戦国武将では武田信玄、戦後の政治家では岸信介

■思索の遊び

禅、儒学、老荘思想、マキャヴェリズムを組み合わせながら、独自の思想を構築中

■いやなもの

共産主義や日教組などの極端な左翼思想(極端な右翼も嫌い)、地球市民幻想、新興宗教

■その他

日常的に走る他、毎年夏、山に登る。体型はずっと変わらず。便利なことよりも美しさに価値を見いだす

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