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美し人
ココロバエ

巨樹と交わす、無言の会話

2019.07.30

 岡山県奈義町の那岐山麓、森閑とした山深く、菩提寺という古刹がある。6月のある日、人っ子一人いないこの寺を目指して行ったのには理由がある。大イチョウに会うためだ。

 広い駐車場から境内を見渡すと、即座にその存在がわかる。本堂から向かって右側の、少し小高い地に、摩天楼のごとく聳え立っている。

 高さ約40メートル、胴回り約13メートル、推定樹齢900年。威風堂々という言葉は、この大イチョウにこそふさわしい。

 この樹のいわれが面白い。法然上人が学問成就を祈願し、麓にある阿弥陀堂のイチョウの枝を杖にして挿したものが芽吹いたというのだ。ほんとうかどうかわからないが、そういう〝いわれ〟は重要だ。人々に尊敬され、脈々と言い継がれてきた証拠だから。

 この巨樹の隣に、もうひとつの巨樹がある。通称「天明のイチョウ」。なんと、大イチョウの枝が雪の重みで地面に着き、そこから分枝して育ったというのだ。こちらは樹齢200年以上。

 味をしめたのか、大イチョウの枝からおびただしい数の「垂れ乳」が伸びている。ホッテントット族のだらりと長いオッパイを想像して、あとじさりしてしまった。実はこれ、気根である。人間と同じように、呼吸している。根本に囲いがあるため、間近で見ることはできなかったが、ただならぬ妖気が漂っている。

 巨樹があるところ、気の流れがいい。当然のことだが、植物が長寿を保つには、想像を絶するほどの厳しい条件がある。それを乗り越え、数百年も生きているということは、その土地が生きるに適したところだからだ。

 もうひとつ、私が巨樹に会いに行く理由は、対面し、言葉を交わすためである。無言で語り合う。と言うと、気が触れたのか? と思われそうだが、実際、無言のうちに会話を交わしているのである。内容はあえて明かさないが、歴史の生き証人たる巨樹はさまざまなことを教えてくれる。どれも本質的なことばかり。しかも、授業料はいっさい受け取らない。

 ところで、菩提寺には車で一気に行くルート以外に、整備された遊歩道を登っていくコースもあるらしい。「らしい」と書いたのは、そこを歩いていないからだ。

 なぜかって? だって、名前が「蛇淵の遊歩道」という。そのあたりにヘビがウジャウジャいるからそういう名前がつけられたのは明々白々。そんなところに飛び込んでいく蛮勇は、私にはない。

 

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(190730 第920回)

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Profile

髙久多美男

髙久多美男

(撮影:森 日出夫)

●1959年生まれ

●1987年、広告の企画・制作を営む株式会社コンパス・ポイントを設立

●2009年、『Japanist』を編集・発行するジャパニスト株式会社を設立(2019年1月、刊行終了)

●「遊び、学び、仕事は皆同じ」がモットー。すべからく本質を求める

■本は永遠の師匠

19世紀フランス文学から20世紀アメリカ文学、さらには現代日本文学。歴史(特に日本近代史)、あらゆる生活・芸術分野から政治・経済の分野まで、本には強いな愛着を示す

■No Music, No Life

あらゆるクラシック音楽と1950年代以降のジャズ、R&B、60年代以降のロック、ワールドミュージックなど、とにかく雑食

■生涯、美を求めたい

桃山から江戸にかけての日本美術、岡倉天心一派以降の近代絵画を特に好む。ヨーロッパの近代絵画など、こちらも雑食

■敬愛する歴史上の人物

尊敬する人物は大久保利通。ほかに幕末から明治にかけて活躍した男たち。戦国武将では武田信玄、戦後の政治家では岸信介

■思索の遊び

禅、儒学、老荘思想、マキャヴェリズムを組み合わせながら、独自の思想を構築中

■いやなもの

共産主義や日教組などの極端な左翼思想(極端な右翼も嫌い)、地球市民幻想、新興宗教

■その他

日常的に走る他、毎年夏、山に登る。体型はずっと変わらず。便利なことよりも美しさに価値を見いだす

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