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言葉をなくした日本人

2012.08.24

 前回に続き、もうひとつロンドンオリンピック関連を。

 以前から思っていたことだが、今回のオリンピックで確信が深まった。日本人が言葉を失っているということが。

 選手たちの健闘は大いに称えたい。ただし、競技後のインタビューは聞くに堪えないものばかりだった。無味乾燥で言葉がめちゃくちゃ。何を言いたいのかさっぱり伝わってこないのだ。

 特に「〜ので」の多様にはうんざりさせられた。「〜ので」は今回のオリンピックに限らず、すでに多くの日本人に感染してしまった病気のひとつである。通常、「〜ので」を使う以上、その言葉の前と後ろはある理由によってつながるはずだが、そういうことはなく、尻切れトンボで終わってしまう。アレ? と思って、膝カックンになってしまったことが数えきれずあった。

 例:「なんとかベストを尽くしたいと思ったので、いい結果につながればいいかなと」

 やがて「〜ので」を使わない選手がいると、まるで天然記念物を発見したかのように驚くようになってしまった。おそるべし、「〜ので」!。

 もちろん、このことはスポーツ選手に限らない。テレビのニュースを見ても、街頭でインタビューされた人はほとんど答えになっていない。つまり、これは国民全体の問題だと思う。

 だが、かつてマラソン選手だった増田明美さんは、自分の言葉をもっている数少ない人だ。話し言葉も美しいが、なにより言葉の背景にある自身の哲学がいい。いろいろ学んでいる方なのだろう。先日、読売新聞の人生欄で増田さんが答えていた内容の素晴らしさに驚いてしまった。ふだん、人生相談など読まないが、あの回答は名文といっていい。

 ある、日本語が堪能な外国人(名前は忘れた)が、「日本人が英語を話せないのは、肝心の日本語ができないから」と新聞か雑誌の取材記事で語っていたが、その通りなのだろう。そもそも自国語が操れないのだから、他の言語で何かを語るなんてできるわけがない。

 本来、自分の言葉で語るべき筆頭であるはずの政治家が、ペーパーを読むようなご時世だ。悪いことをして謝罪する社長たちも、謝罪文はほとんどペーパー。社会的地位が高い人たちがあの体たらくなのだから、一般の人たちが言葉をなくしているのも仕方ないのかもしれない。

 しばしば、国際会議において、自由に発言できないのは日本人だけと言われる。子どもも大人も自国のことについて何一つ語れないと。

 まずは、手始めに、私たちが生まれたこの日本という国の特徴について、15分間くらいで話せるようになることを目指すのはどうだろう。人前で話すのが苦手な人は、2000字くらいの文章にまとめてみるとか。

 思えば、江戸〜明治期の日本人はすごかった。明治5年に出版された福沢諭吉の『学問のすすめ』は、なんと70万部も売れたという。当時の人口は4000万人弱だから、現在の3分の一以下。それなのに、それほど多くの本が売れたのだ。しかも、けっして読みやすいとは言えない本が。

 これからの日本人、どうなんだろう? 私は、ますます言葉を失っていくと思っている。いや、それは正確ではない。大多数の言葉を失った人たちと、少数の言葉をもった人たち。ここでも国民の二極化が鮮明になってくるのである。

(120824 第362回 写真は新宿御苑のスズカケ。本文とはあまり関係ありません)

Profile

高久多美男

高久 多美男

(撮影:森 日出夫)

●1959年生まれ

●1987年、広告の企画・制作を営む株式会社コンパス・ポイントを設立

●2009年、『Japanist』を編集・発行するジャパニスト株式会社を設立(2019年1月、刊行終了)

●「遊び、学び、仕事は皆同じ」がモットー。すべからく陰陽相和す中庸を求める

■本は永遠の師匠

バルザック、ユゴー、デュマなど19世紀フランス文学からヘミングウェイ等の20世紀アメリカ文学、さらには現代日本文学。歴史(特に日本近代史)、あらゆる生活・芸術分野から政治・経済の分野まで、本には強いな愛着を示す

■No Music, No Life

バッハ、モーツァルト、ベートーヴェンの御三家からワーグナーまでのドイツ音楽、フランク、ラヴェル、フォーレなど近代フランス室内楽、バルトーク以降の現代音楽まで、あらゆるクラシック音楽と1950年代以降のジャズ、R&B、60年代以降のロック、ワールドミュージックなど、とにかく雑食

■映画は総合芸術だ

『ゴッド・ファーザー3部作』などのマフィアもの、『ニュー・シネマ・パラダイス』、黒澤明のほぼ全作品、007シリーズ、パトリス・ルコント監督作品など、こちらも雑食

■生涯、美を求めたい

桃山から江戸にかけての日本美術、岡倉天心一派以降の近代絵画を特に好む。ヨーロッパの近代絵画など、こちらも雑食

■歴史上の尚友

尊敬する偉人の双璧は、大久保利通と徳川家康。他に幕末から明治にかけて活躍した男たち。戦国武将では武田信玄、戦後の政治家では岸信介。理想主義者、ロマンチストより結果を出したリアリストを評価する

■思索の遊び

禅、儒学、老荘思想、マキャヴェリズムを組み合わせながら、独自の思想を構築中

■隠れ目標

死ぬまで同じライフスタイル

■いやなもの

共産主義や日教組などの極端な左翼思想(極端な右翼も嫌い)、地球市民幻想、新興宗教

■追記

日常的に走る他、毎年夏、山に登る。体型はずっと変わらず。便利なことよりも美しさに価値を見いだす。かなりの猫好き(愛猫・海=2019年没)、2019年9月、「じぶん創造大学」を設立し、自ら入学(生徒数1名)

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