死ぬまでに読むべき300冊の本
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ゴケグモのような男の滑稽さ

file.015『痴人の愛』谷崎潤一郎 新潮文庫

 冒頭から不穏な空気をはらんでいる。

「私はこれから、あまり世間に類例がないだろうと思われる私達夫婦の間柄に就いて、出来るだけ正直に、ざっくばらんに、有りのままの事実を書いて見ようと思います」

いきなり告白である。最初からこの調子で開き直られては、こちらも胸襟を開いて読む以外にない。

 

 主人公の河合譲治は、浅草のカフェー(カフェではなく、カフェーという響きがいい)の女給ナオミに惹かる。ナオミはまだ15歳。自分の好みの女に育てあげ、やがて結婚しようと目論む。

 この構図、どこかで読んだことがあると思ったら、すぐにピンときた。そう、源氏と若紫である(これは男の願望なのだろうか)。

ところが、男の思惑どおりにはいかない。成長するにつれて妖艶な女へと変わっていくナオミに譲治は翻弄されっぱなし。やがて奴隷のような身になるという、哀れで滑稽な男の話である。バルザックの『ゴリオ爺さん』も娘たちに骨の髄までしゃぶられる哀れな男の話だが、こういう小説を読むたび、「男って、いったいなんだろう」と思う。かくいう私も男であるが。

 ふと、ゴケグモの話を思い出した。ゴケグモのオスは交尾のあと、メスに食べられてしまう。しかし、なんらかの事情でオスを食べられなかったメスは、物語が中途半端で終わってしまうのが気に食わないのか、ほかのオスを探して交尾する。そのことを知っているオスは、喜んで(実際どうかはわからないが)メスに食べられるというのだ。自分の子孫を残せるからだ。

 なんとも哀れな話である。自分のことに置き換えれば、その哀れさがわかる。行為のあと、甘美な余韻に浸るまでもなく、相手に食べられてしまうのだから。なんと男(オス)は悲しい性(さが)なのか。

 美女を崇拝し、火の粉が自身に落ちても躊躇せず突き進むというのは、多くの男たちの深層心理に隠された本能のひとつであると思うが、たいていの男はそれを覆い隠したまま一生を終える。だからこそ、世の中の平静が保たれているともいえる。みんなが譲治のようであったら、世の中はかなり面白く、また混沌とするだろう。

 それにしても不思議なものである。この作品が書かれたのは、大正末期。あと数年で昭和恐慌という時代である。この太平楽な小説が発表されてから約20年後、日本は世界を相手に戦いを挑む。もちろん、戦時中にこのような頽廃的な小説は世に出るはずもない。そう考えると、小説や映画の「頽廃指数」は世の中が平和かどうかとも関連してくることがわかる。

 

 

Profile

高久多美男

高久 多美男

(撮影:森 日出夫)

●1959年生まれ

●1987年、広告の企画・制作を営む株式会社コンパス・ポイントを設立

●2009年、『Japanist』を編集・発行するジャパニスト株式会社を設立(2019年1月、刊行終了)

●「遊び、学び、仕事は皆同じ」がモットー。すべからく本質を求める

■本は永遠の師匠

19世紀フランス文学から20世紀アメリカ文学、さらには現代日本文学。歴史(特に日本近代史)、あらゆる生活・芸術分野から政治・経済の分野まで、本には強いな愛着を示す

■No Music, No Life

あらゆるクラシック音楽と1950年代以降のジャズ、R&B、60年代以降のロック、ワールドミュージックなど、とにかく雑食

■生涯、美を求めたい

桃山から江戸にかけての日本美術、岡倉天心一派以降の近代絵画を特に好む。ヨーロッパの近代絵画など、こちらも雑食

■敬愛する歴史上の人物

尊敬する人物は大久保利通。ほかに幕末から明治にかけて活躍した男たち。戦国武将では武田信玄、戦後の政治家では岸信介

■思索の遊び

禅、儒学、老荘思想、マキャヴェリズムを組み合わせながら、独自の思想を構築中

■いやなもの

共産主義や日教組などの極端な左翼思想(極端な右翼も嫌い)、地球市民幻想、新興宗教

■その他

日常的に走る他、毎年夏、山に登る。体型はずっと変わらず。便利なことよりも美しさに価値を見いだす

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