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自分が好きなことを見つけて無我夢中で取り組み、ひとつずつ目標をクリアする。そうやって愉しみながら、自分という人間をぶ厚くしていく……。今がベストで、未来には未知の楽しみがある。これが、多樂の本質である、と『多樂スパイラル』のまえがきで書いたが、その原理原則は今も変わっていない。

日々の生活のなかで、森羅万象に潜む多樂をいかに味わうか。心に映りゆくよしなごとを書き留めておこう。それが読者の方々にとって、なんらかのスパイスになればとの願いもこめて…。

 

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地球の底を歩く旅

2014.10.12

大谷石採掘場跡地下空間 前回、前々回と岩手へ行った話を書いたが、同行したネイザン・エルカート君が日本の建築に関心があり、大谷石の産地を見たいということだったので岩手へ向かう前に宇都宮の大谷資料館を訪れた。

 大谷石とは宇都宮西部の大谷地区で産出される石材で、柔らかい風合いが特長だ。フランク・ロイド・ライトが設計した旧帝国ホテルで使われ、その存在が知られるようになった。
 特に「ミソ」と呼ばれる部分がミソだ。ところどころにある、焦げ茶色の空洞化した部分で、もともとは火山弾が変質し、隙間に空気が入って粘土化したものと考えられている。
 柔らかい石なので構造材には向かないが、外壁や化粧板などには適している。石なのに、温もりがあるのだ。
 大谷資料館は、採掘現場の跡地を公開しているところだ。最近、経営者が変わったようで、以前とちがって活気がある。駐車場には大型の観光バスが数台停まっていた。
 入り口に観光ポスターが掲示されているが、これはかなり前に私が制作したものだ。コピーは「地球の底を歩く旅」。まだこのポスターが使われていたのかと感慨深い。
大谷石の山 壁に設えられた階段を降りていくと、文字通り、地底空間が広がっている。地球の底というには少々大げさだが、実際に歩いてみると、地球の内部はこうだったんだという驚きもある。ネイザンも感動していた。
 宇都宮には大谷石の蔵がたくさんある。以前、使われなくなった石蔵は「汚らしい物」と思われ、その多くが取り壊されていた。風向きが変わったのは、若い世代が石蔵をモダンなカフェやレストランに改装し、活用するようになってからだ。高根沢町のJR宝積寺駅前には隈研吾氏の設計による、有名な「ちょっ蔵広場」があるが、あれなどもその典型的な活用例だろう。ちなみに、取り壊される運命にあったその石蔵群に新たな命を吹き込んだのは、当時の町長だった高橋克法氏(現・参議院議員)だ。

 地元では価値がなくなったものに脚光を浴びせ、新しい価値を見出していくのはだいたいが「よそ者」と「バカ者」だが、大谷石採掘現場の跡地や石蔵が再び見直されるようになったのもまさにそういう人たちのおかげだ。
 日本は地方創成が新たなテーマだが、役所があれこれ決めても効果は上がらない。よそ者とバカ者が自由に活動できる条件を整えることこそ、その鍵になると私は思っている。
(141012 第526回 写真上は大谷資料館内部、下は大谷石の山)

 

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